Er is betekenisverschil.
 
geboortenaam          
achternaam die iemand krijgt bij de geboorte 
Adoptiekinderen kiezen meestal de achternaam van hun adoptievader als geboortenaam.
 
meisjesnaam             
naam voor een meisje                                 
verouderd: eigen achternaam van gehuwde vrouw; nu geboortenaam 
Henny en Merijn zijn jongens- en meisjesnamen.
In een briefaanhef hoef je geen meisjesnaam of geboortenaam te noemen: Geachte mevrouw Jansen.
 
Sinds 2010 gebruikt de overheid op formulieren niet meer de term meisjesnaam in de betekenis van achternaam van gehuwde vrouw, omdat zo’n aanduiding niet past bij de gelijkwaardige positie van man en vrouw. En soms speelde ook mee de verwarring tussen meisjesnaam als voornaam en als achternaam.
 
Toch werkt de overheid nog niet zo snel. Als je als vrouw digitaal wilt aangeven met welke achternaam je wilt worden aangeschreven door de overheid, kun je op diverse sites nog de volgende formulering aantreffen: U kunt hierbij kiezen uit uw eigen achternaam (meisjesnaam) of de achternaam van uw echtgenoot/partner.